Fietsen Oost-Vlaanderen

Fietszoektocht in Oosterzele: het beste van drie regio’s

Klepmolen in Balegem - fietszoektocht Oosterzele

De zomer duurt tot 30 september, ook in Oosterzele waar je via een toffe fietszoektocht de zes deelgemeenten doorkruist. De 27 kilometer lange fietsroute verloopt grotendeels via autoluwe wegen en dompelt je onder in het vaak verrassende landschap.

 

Landelijker kan het bijna niet zijn. Oosterzele is de zachte parel van de Vlaamse Ardennen en weet die naam helemaal waar te maken. In de fietsgemeente geen nijdige kuitenbijters, wel licht glooiende hellingen en voor de rest alleen maar toppers. Zo passeer je een levendige kinderboerderij met heerlijke ijsjes op de kaart en kan je niet voorbij Stokerij Van Damme zonder er even halt te houden.

 

Praktisch

*Start: De fietszoektocht start en eindigt op de markt van Scheldewindeke. Er is een ruime gratis parking.

*Afstand: 27 kilometer

*Een deelnemingsformulier kan je afhalen aan de balie van de bib (2 euro) of gratis downloaden. De bib bevindt zich vlakbij de markt van Scheldewindeke, in de Stationsstraat 13.

*Je kan deelnemen tot 30 september. Het ingevulde deelnameformulier kan je tot 15 oktober in de bibliotheek van Oosterzele afgeven. Je betaalt 3 euro aan deelnemingsrecht. De hoofdprijs is een fiets van Fietsen Stefan uit Balegem. Verder kan je ook streekproducten, fietskoeltasjes en waardebonnen winnen. Alle winnaars worden persoonlijk verwittigd.

*De volledige routebeschrijving vind je onderaan de reportage voor wie ook na 30 september Oosterzele wil ontdekken.

 

Fietszoektocht Oosterzele

Een fietszoektocht is een groepswerk, zoveel is zeker.

 

Rijk aan bronnen

Een fietszoektocht is zoveel leuker in groep. Maak er een teamactiviteit van of vraag meteen de hele familie mee op uitstap. De afstand is voor iedereen haalbaar en je last zoveel stops in als nodig. Wij trokken er een hele dag voor uit. Er valt nu eenmaal veel te beleven in Oosterzele.

We zijn nog niet vertrokken als de vraag naar een terrasje wordt gesteld. Bij een koffie op de markt van Scheldewindeke prenten we de fotovragen goed in ons geheugen en overlopen we de te volgen route.

 

Fietszoektocht Oosterzele

Oosterzele is een groene gemeente aan de rand van de Vlaamse Ardennen.

 

De zoektocht doet (in die volgorde) Moortsele, Landskouter, Gijzenzele, Oosterzele, Balegem en Scheldewindeke aan. Enkele kleine valleitjes zoals die van de Munkbosbeek en de Ettingebeek wisselen hogergelegen kouters af. De gemeente blinkt uit door het vele groen tussen elke woonkern.

Oosterzele is net als een aantal andere gemeenten in de Vlaamse Ardennen rijk aan bronnetjes, iets waar Ginstberg  met zijn heerlijke water afkomstig uit acht bronnen in Scheldewindeke van mee profiteert.

 

Groene oase

Onze eerste stop is het bufferbekken van Moortsele. Deze prachtige brok natuur is 14 hectare groot en kan op piekomenten tot 200.000 kubieke meter water herbergen. Het loont om via de dijk wat dieper in het gebied door te dringen. De vochtige graslanden staan vol watermunt en biezen. Een David Brown – tractor, gebouwd tussen 1974 en 1980, doet dienst als grasmachine. De oldtimer staat achteloos in een hoekje van de ecologisch waardevolle vallei.

 

Fietszoektocht Oosterzele

Het bufferbekken van Moortsele is een ecologisch waardevolle vallei.

 

Enorme kweeperen

Oosterzele combineert het beste van drie regio’s. Je hebt het groen van de Vlaamse Ardennen, de vruchtbare grond van het Scheldeland en het landelijke karakter van de Denderstreek. De vruchtbare grond speelt bomen-, bloemen- en plantenkwekers geweldig in de kaart. In Moortsele passeren we een kwekerij waar ze kweeperen telen. We verbazen ons over de grootte van deze wansmakelijke vrucht die pas lekker wordt als ze verwerkt is tot confituur.

 

Kogels in de bunker

In Gijzenzele zoeken we ons een rib uit het lijf naar een klein kakkend hondje. Groot is de ontlading als we het beeldje eindelijk vinden. Aan bunker 36, een gecamoufleerde Belgische bunker uit het interbellum en recent gerenoveerd, rusten we even uit. Aan de achterzijde zijn kogelgaten te zien. Het zijn stille getuigen van de Slag bij Gijzenzele die drie dagen duurde en bedoeld was om de oprukkende Duitsers in mei 1940 te vertragen. Een kudde paarden slaat ons geamuseerd gade terwijl we de bunker aan een nadere inspectie onderwerpen.

 

De Slag bij Gijzenzele is een bloedige episode uit de begindagen van de Tweede Wereldoorlog.

 

Tijd om de inwendige mens te versterken. Aan horeca geen gebrek op de route. Er is voor elk wat wils: van bistro over biercafé tot een koffiehuis. Wie wil, kan van de fietszoektocht een hoogst aangename culinaire route maken. In café-taverne ’t Pleintje onder de kerk laten we ons de bediening welgevallen.

 

Toeristisch hart van Oosterzele

We hebben zelfs nog plaats voor een dessertje. Niet veel verder passeren we een kinderboerderij (waarvan we de naam niet kunnen verklappen) waar ze zelfgemaakt hoeve-ijs serveren. De boerderij is een topper als stopplaats, vooral voor de kinderen. Het terras is enkel open in het weekend. Tip: Probeer er zeker ook even het wandelpad uit.

 

Fietszoektocht Oosterzele - vierhoekhoeve Gijzenzele

In deze niet nader genoemde kinderboerderij is het fijn wandelen.

 

We kunnen gerust stellen dat Balegem het toeristische hart vormt van Oosterzele. Dat merk je ook aan de vele infoborden die strategisch doorheen de deelgemeente staan opgesteld.

Stokerij Van Damme is de laatste landbouwstokerij in België. Elke namiddag kan je hier terecht voor een jenever of een koffie met zelfgemaakte advocaat. Een groepsbezoek reserveer je best op voorhand (8 euro per persoon).

 

Fietszoektocht Oosterzele - Stokerij Van Damme

Een fietszoektocht gaat soms gepaard met het nodige stunt-en-vliegwerk.

 

Boom van het jaar

Op een druk kruispunt aan de Molenstraat staat een 230 jaar oude linde rustig indrukwekkend te wezen. De monumentale boom gaat elk jaar langs bij de boomchirurg en wordt telkens weer gezond verklaard. Nog geen palliatieve zorgen voor deze oude knar. Het bijhorende Mariakapelletje met geboortejaar 1637 maakt het plaatje helemaal af.

 

Fietszoektocht Oosterzele - lindeboom Balegem

De kapel dateert van 1637. De monumentale lindeboom zou zo’n 230 jaar oud zijn.

 

Tientallen kerken en kapellen in de (ge)wijde omgeving bevatten Balegemse steen, een kalkhoudende zandsteen. We passeren de groeve op een boogscheut. De site is niet toegankelijk. De Romeinen maakten al gebruik van Balegemse steen en toen later in onze regio kerken werden gebouwd, werd de groeve weer aangeboord. De kerken in de zes deelgemeenten van Oosterzele bevatten alle Balegemse steen, net als de Sint-Walburgakerk in Oudenaarde als de Sint-Baafskathedraal in Gent.

 

De Balegemse steen is een bekend exportproduct van Oosterzele.

 

In het centrum van Oosterzele worden alle deelgemeenten uitgebeeld op een Balegemse steen.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

De Molenbeek in het centrum van Balegem was ooit een economische slagader. Het waterrad creëerde welvaart in het plattelandsdorp. De fietstocht dwarst de beek voor we via een holle weg af draaien richting Scheldewindeke, het eindpunt.

 

Fietszoektocht Oosterzele - fietsen Stefan Balegem

Een laatste vraag oplossen aan de etalage van hoofdsponsor Fietsen Stefan.

 

Fietsvriendelijke gemeente

Het leuke aan een terrasje is dat je er ook even kan nakaarten. De fietstocht was ronduit super. Oosterzele toonde zich verrassend veelzijdig, wat ook mijn reisgenoten niet meteen hadden verwacht. De gemeente wil de komende jaren vooral het fietstoerisme verder promoten en bewijst alvast met deze fietszoektocht op goede weg te zijn.

(Marijn Follebout, 1 september 2017)

 

Wie de route ook na 30 september wil fietsen, vindt hier de volledige routebeschrijving:

– We vertrekken op de markt van Scheldewindeke.

– Ga met je rug naar de kerk staan en steek de hoofdstraat over, de Hofkouter in.

– Rij tot het einde van de straat en sla links de Roosbroekstraat in. Volg naar rechts langs het

spoor en steek de spoorweg over. Volg verder de Roosbroekstraat.

– Sla aan het kruispunt rechtsaf op Drooghout.

– Volg deze weg en sla rechtsaf de Kasteelstraat in.

– Sla linksaf op de Moortselestraat en neem de eerste straat rechts (Beekstraat). Rij over de

spoorweg en rij links verder langs de Schellartweg.

– Sla linksaf op Hoek Ter Hulst en blijf deze straat volgen.

– Op het einde van de straat sla je rechtsaf op de Bakkerstraat.

– Aan de Kerk steek je de Rooberg over naar Stuivenberg. Volg deze straat tot het einde.

OPGELET, drukke weg!

– Sla linksaf op de Geraardbergsesteenweg.

– Neem de eerste straat rechts, de Sint Lievensstraat. Sla linksaf aan het kapelletje en daarna

rechtsaf, de Kerkstraat in.

– Sla aan het kruispunt linksaf op de Brielstraat, volg deze straat en draai mee naar rechts in de

bocht tot je aan een T-kruispunt komt met een toeristisch bord en een kapel.

– Sla linskaf, dit is nog altijd de Brielstraat. Links en rechts staat een vierkantshoeve.

– Sla rechtsaf op de Sint Lievensstraat. Volg deze straat en rij links van de kapel op de

Wulgenstraat.

– Op het einde van de straat sla je rechtsaf op de Oude Wetterse steenweg tot je op een T

komt. Hou goed rechts, dit is een drukke straat!

– Steek aan het einde van de Oude Wettersesteenweg de Geraardsbergsesteenweg schuin

over en volg verder op de Meerstraat. OPGELET, drukke weg!

– Volg deze weg tot aan huisnummer 69 aan de linkerkant. Sla daar het wandel/fietspad in.

– Sla op de Achterdries linksaf en daarna rechts op Dorp richting het centrum van Oosterzele.

– Sla linksaf en sla voorbij de kerk rechtsaf het fietspad op naar Sporthal De Kluize.

– Volg dit geasfalteerd of aangelegd pad (niet de aarden weg) tot je achter de Sporthal De

Kluize uitkomt (links zie je de tennisvelden). Volg mee links en sla links in op het

fiets/wandelpad. Rij tot het einde.

– Sla links af op Hettingen. Volg deze weg tot het T-kruispunt, sla daar links af, nog steeds op

Hettingen.

– Neem de eerste straat rechts, nog steeds Hettingen.

– Sla op het T-kruispunt rechts af op Issegem.

– Sla aan Stokerij Van Damme links het kasseibaantje in en rij tot het einde.

– Sla rechts af op Molenstraat en sla aan het kapelletje de eerste straat links de Kapelweg in.

OPGELET, drukke weg!

– Deze weg gaat na een tijd over in Berg en vervolgens in Broek. Blijf rechtdoor volgen tot het

kruispunt met de Leenstraat. Sla rechtsaf.

– Sla op het einde links af op Walzegem.

– Steek de spoorweg over en neem het fietspad onmiddellijk rechts na het spoor. Rij tot het

einde van het fietspad.

– Steek de straat links over, de Bottelweg in. Sla op het einde rechtsaf op Bierman.

– Sla linksaf op Evelandweg.

– Steek aan Houte de weg schuin over naar de Cijnsweg.

– Sla op de Pontslag rechtsaf.

– Neem aan de splitsing links de Driesstraat. Steek de spoorweg over en sla rechstaf op de

Poststraat.

– Volg de Poststraat tot huisnummers 15 en 17 aan de linkerkant. Net tussen die huizen ligt

een wandel-/fietspad dat langs de watermolen passeert. Volg dit pad tot je langs de

Muldershof bovenkomt in de Balegemstraat.

– Sla linksaf en kijk even in de etalage van Fietsenmaker Stefan.

– Volg verder de Balegemstraat en daarna Vrijhem.

– Sla linksaf op Waterrad en rijd naar beneden tot je rechts een tractorsluis ziet. Rijd daarin.

– Aan het einde van de tractorsluis rijd je rechts langs Mollekens.

– Op het einde van de straat rij je links tot aan de Markstwegel op je linkerkant, een

fiets/wandelpad.

– Je komt uit op het Marktplein van Scheldewindeke.

– Bravo, je bent aangekomen

Laat een reactie achter

1 reactie

  • Aan Marijn Follebout, hier auteur van dienst.
    Heel mooie omschrijving van onze Oosterzelse Fietszoektocht / VTB cultuur. Na lectuur van dit artikel zou je bijna onmiddellijk op de fiets springen en van alles willen genieten : het landschap en het culinaire, die sterke streekproducten!
    Prachtige literaire promotie, met dank, en we hopen op veel “volgers” ! En, zoals aangekondigd, ikzelf zal deze zoektocht als allerlaatste deelnemer, ook fietsen ( met ondersteuning ).
    J.M. DE GROOTE. Schepen Toerisme OOsterzele.